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争鸣:中本聪愿景的真正继承者不是Token而是分布式账本?

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比特币白皮书发布周年十年之后——这无疑是近期历史上最重要的技术成就之一—— 然而它所创造的、围绕其宏伟愿景团结起来的社区正处于危机之中。

Adam Krellenstein是Symbiont公司的联合创始人和首席技术官。该公司是一家专注于传统金融市场和区块链技术结合的金融科技公司。他也是最早尝试使用比特币区块链进行更多实验性用途的人之一。以下是他在中本聪发布比特币十周年之际为媒体撰写的文章,由蜜蜂财经编译。

比特币白皮书发布周年十年之后——这无疑是近期历史上最重要的技术成就之一—— 然而它所创造的、围绕其宏伟愿景团结起来的社区正处于危机之中。

在过去10年里,我们一直致力于制定远远超出Satoshi最初在规模和雄心方面所做努力的协议,但我们仍在努力回答有关该技术本质及其在我们社会中应该扮演的角色的基本问题。是的,这些问题仍然包括一些最基本的问题,比如“区块链是什么?”以及“区块链有什么用?”

我们很难理解比特币与区块链技术、Token系统与智能合约、公共区块链(公有链)与许可区块链(联盟链)之间的关系。有一种观点认为区块链技术最适合创建比特币等数字货币(“令牌”),还有一种观点认为区块链技术有希望创建新型分散的计算机应用程序(“智能合约”)。

与此同时,另一场关于不同类型区块链网络的价值的争论正在进行——具体来说,区块链是否应该“公开”,以便任何人都可以加入网络,或者“被允许”,即网络的成员资格多少是固定的。

事实上,这两个论点紧密相连:事实证明,在公共区块链共识协议上分层时,令牌系统比智能合约更有用。

回顾今天的比特币白皮书,令人震惊的是,中本聪关于公共区块链的最佳用途的预见完全正确:数字货币和支付系统。白皮书只讨论了Token系统和公共区块链,所以我们只能自己去弄清楚如何最好地利用他的开创性发明并将其扩展到其他用例。很多人都试图这么做。

就我而言,我花了很多时间思考这些问题,并且在与两场辩论双方密切合作的过程中获得了罕见的经验。首先,作为加密平台Counterparty的创造者之一,然后作为Symbiont的创始人之一。

Counterparty是一个公共的区块链智能合约平台,专注于Token发行和交易,而Symbiont则是一家金融科技公司,开发并许可其基于区块链的智能合约系统,以改善传统金融市场的基础设施。

我在Counterparty的工作中注意到的是,以及从以太坊起步以来的密切观察发现,尽管这两个系统最初都是为了支持强大的智能合约应用程序而构建的,但它们的主要用途是创建和传输最简单的数字工具——Token。

通过Counterparty,我们的愿景是为没有中间人的分散式金融创建一个去信任的网络。我们实施了Token余额的智能合约,世界上第一个分布式和去信任的资产交换,一个使用差价合约预测市场的平台,一个透明选举的协议,以及一个可证明公平游戏的系统。我们这一切都是比特币区块链本身的扩展,而不是作为一个单独的网络。然而,Counterparty的采用始终围绕其Token发行和交易功能,而不是其启用的更先进和更令人兴奋的应用程序。

同样地,以太坊启动至今已经三年了,几乎所有人都可以通过彩色硬币(另一种在比特币之上添加对简单Token支持的方式)来轻松管理。以太坊获得了广泛关注,其理论上的无限功能也让人兴奋,但迄今为止人们实际上只是将其用于最简单的分布式应用。

以太坊采用率低迷的部分原因是,在其智能合约语言Solidity上安全地构建真实应用程序非常困难。尽管如此,令人惊讶的是,以太坊上运行得最火智能合约居然是一款以猫为主题的交易卡游戏,与很久以前在Counterparty推出的法术创世纪或稀有佩普斯并无多大差异。

和之前的Counterparty一样,以太坊过去几乎完全仅用于创建和跟踪Token,尽管它本有可能做得更多。我认为,原因在于,面向普通大众的智能合约系统并不是一个好主意。

获取给定的应用程序并将其放到区块链平台上的价值主要体现在使该应用程序更广泛地可访问和去信任。对于数字现金这样的简单工具来说,这具有巨大的价值。数字现金直接得益于更广泛的应用和纯粹的形式。也就是说,比特币作为一种没有(不容易)被没收、贬值等情况下的支付系统和价值储存手段,是一种比菲亚特更好的货币,因为它不存在控制和干预的中心。

但是,对于终端用户之间更复杂的交互,效率比普遍性更重要,依靠“更高的权威”扮演可信的中介角色并不太困难或痛苦。个人之间的互动还不够复杂,不足以让我们将其转化为分布式的计算机程序。

另一方面,在许可区块链(联盟链)领域,智能合约更有希望。目标用户不是个人,他们是大型机构(例如政府和公司)。许可区块链(联盟链)的最大好处不是更具包容性或透明度,而是比现有基础设施更高的一致性和正确性,现有基础设施无法以分布式的方式为多方提供单一的事实来源。

“Enterprise DLT”旨在采用传真和电话管理的现有业务逻辑,然后将该逻辑编码为共享计算机应用程序,自动化工作流程并降低运营成本。

大型机构倾向于以复杂的方式与同行互动,并且,只要它们是大型机构,就没有自然的第三方选择“更高的权力”,他们可以依靠它来进行全球协调。

理想情况下,这种协调将由区块链和智能合约管理,作为记录和单一事实来源的共享系统,而不会让单方“超级用户”访问关键任务市场数据的中央规范存储库。

区块链是分布式计算机网络中的多方以一致的观点看待世界的一种方式,因此区块链技术的主要价值体现在能够用一致的分布式系统替换一致的集中式系统(比特币取代法定货币的方式),或者将不一致的分布式系统转变为一致的分布式系统(智能合约将取代分布式的金融市场基础设施的方式)。在前一种情况下,所创造的价值是去中心化;在后者中,它是通过引入共识来提高效率。

那么,Token系统——最简单的智能合约——应该尽可能广泛地访问,而智能合约在许可区块链(联盟链)中最有用,它们更快,更便宜,更易于使用,并且可以解决以刻意和受控的方式解决特定的业务问题。

我得出的结论是,正如中本聪最初设想的那样,公共区块链的最大用途实际上是作为一种数字货币和支付系统。自中本聪推出比特币以来的创新,部分体现在企业DLT领域,与比特币的竞争并不激烈。

它们可能被用来构建新的数据库,以支持在传统的客户端—服务器框架中完全无法进行管理的工作流,而不是用数字黄金替代法定货币。在公共区块链网络上建立复杂的智能合约的努力并没有解决现有分布式系统设计中固有的问题(就像比特币那样),而是努力成为集中式系统的更有用的版本。当然,他们什么都不是。

本文来源:蜜蜂财经。原作者:萨诺斯

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