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独家 首发 特写 | 中本聪的自治兵:从Martti Malmi到“比特币核心”

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在Martti Malmi之后,比特币核心团队经历一轮轮的迭代和充实,如今,比特币社区已成为世界上最庞大而完善的自治社区之一。

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 云财经(id:lieyuncj) 文/李凤桃

6月29日午后2点,比特币的追随者们从炙热的空气中赶来,陆陆续续进入北京798艺术区内的一个展演馆。室内灯光昏暗,空气闷热,只有舞台幕布散发出幽蓝的光,上写着“中本聪团队中国见面会”。

实际上,来这里的中本聪团队只是一个人——坐在第一排正中黑色扶手沙发中的Martti Malmi,一个精瘦的北欧小伙儿。

2009年,与中本聪共事的他还是赫尔辛基科技大学计算机专业的一名学生,他通过电邮向中本聪提出请求,表示自己可以帮助比特币做一些事情。随后,他参与了比特币代码的更新,并和中本聪共同创建bitcoin.org。

没想到,九年后,在异国彼岸,他和中本聪一样被称为“传奇人物”,而比特币已经成为一个千亿美元流通市值的数字货币,使用者遍布全球。在Martti之后,比特币团队经历一轮轮的迭代和充实,如今,比特币已经形成了世界上最庞大而完善的自治社区之一。

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中国粉丝们拥簇者Martti Malmi

  最接近中本聪的人  

这是Martti第一次来到中国。活动还没有开始,但任何时间空档里总有人过来合影,请教某一个看似困惑很久的问题,媒体记者接龙似地来提问,或者邀约采访。他很惊讶中国人的热情。

“这里和其他地方都不一样,我感觉自己像个明星。”Martti说。

自比特币的缔造者中本聪淡出公众视野后,Martti是仅有能向公众提供与中本聪通讯邮件的人,也是曾经最接近中本聪的人,因而媒体称之为中本聪之后比特币团队二号人物。

实际上,见证了比特币诞生和成长的Martti才二十多岁,仍是一个年轻而腼腆的青年。

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Martti生活的城市赫尔辛基

在比特币诞生的2009年,Martti还是一名整天宅在宿舍的大二学生,喜欢与电脑为伴,写代码,一边听着重金属音乐一边在网游中畅游。这年5月,他随机浏览网页时发现了比特币网站的入口,在网站中发现了中本聪的白皮书,这是一个P2P货币发行的经济模型。

在此之前,Martti就一直在寻找这样一种货币。他曾关注过纳维亚半岛兴起的盗版党(Pirate Party),因为这个组织致力于用科技而不是契约来推动社会进步;他也注意到一款可以在网络中下载MP3的软件Napster,因为它主动用技术来保护版权。

这些都让Martti思考:“什么样的项目可以给人们生活带来巨大的改变呢?”

“现在我们有了互联网,拥有无数的机会可以带来改变,让我们获得一个新世界。”在演播大厅的讲台上,瘦小个头的Martti穿着修身的体恤,牛仔裤,鼻梁高挺,上面是尖尖的光头,活像《指环王》小号的精灵王子。他的语调温和而平稳,细小得最后一个单词几乎听不见。他说,“当然,(这种改变)可能与钱有关了。”

中本聪的P2P货币模型符合Martti对于未来货币的想象。在消化了中本聪白皮书之后,他在网络论坛里以Trickster的账户名撰写了自己对于比特币理解。

2009年5月,Martti给中本聪发去第一封电子邮件,“我想帮助开发比特币,如果有什么我可以做的”,并邮件中附上了他的文章链接。中本聪很快回复了他,“你对比特币的理解完全正确。”

中本聪快速告诉Martti他对改进这个项目的设想,比特币网站当前需要给新手玩家提供介绍材料,Martti似乎是这项工作的合适人选。

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中本聪和Martti的邮件交流

Martti给中本聪提交了一个冗长但容易理解的文档,里面包含了7个问题,用于贴在网站上。Martti设置的问题非常直接,比如,“比特币安全么?”“为什么要用比特币?”

“然后,他就给我分配了一些任务,比如说去改善提升bitCoinexchange.com这个网站的性能,或者去维护比特币的论坛,他也告诉我利用C++的工具改善比特币软件的性能。”为此,Martti专门学习C++语言,开始进行软件底层代码的操作。

他和中本聪讨论软件的改进和提升,还建议在开机时自动运行比特币程序,从而在网络中获得更多的节点。随着Martti参与的深入,中本聪给了他比特币程序服务器的全部权限。从2009年8月开始,有记录显示,Martin成为比特币网站主要的操作者。

但是,中本聪从来不跟Martti聊私事,但有时会用小事打趣Martin。当有一个用户用“加密货币”来指代比特币(这个“新词”后来成为了比特币运行的基础术语),Martti记得中本聪问自己,“或许我们在形容比特币的时候就可以用这个词,你觉得怎么样?”

Martti说他是个自由主义者。他向猎云财经解释,“我认为所有的人际交往都应该是自愿的,人类本身可以自己去选择与谁交往,选择与谁待在一起,这会使人内心平静,我觉得这应该是自由主义者最基本的含义。”

 中本聪也许选择了更哲学的生活方式  

在与中本聪共事的二年多时间里,Martti一直与中本聪邮件往来。他主要负责提升用户界面和整个网站的性能。“在第一个版本中,只是一些窗口。如果说你需要在服务器上进行相关操作的话,就需要更新系统,这就是比特币0.2版本。”Martti解释。

在这段时间,Martti也开始用CPU挖矿,而中本聪对他的要求就是让“我的比特币”节点不停运转。“当时,我的钱包就有五万五千个比特币了。”

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比特币早期团队也是比特币最早的矿工。2009年1月3日,中本聪在第一版比特币客户端bitcoind挖出50个比特币,比特币诞生。而据美国《新闻周刊》2014年报道,中本聪拥有3亿美元的比特币,如今这些比特币的价值应该是45亿美元。

Martti透露,早期比特币的创办者们除了去中心化的梦想之外,很大程度上也是利益的驱使。然后,他在大屏幕上展示了那块著名的披萨。

2009年秋天,Martti负责建立比特币论坛,随着访客增多,一个自称为“新自由标准”的用户提议,建设一个人们可以用法币交易比特币的网站。于是,Martti在比特币论坛基础上开发出了一个交易界面,这就是后来的BitCoinexchange.com的网站。

在这个交易系统中,Martti出售了5050个比特币给“新自由标准”,通过在线支付系统Paypal获得5.02美元,这是历史上第一笔以美元结算的比特币交易

Martti回忆运营了一段时间后的感受。“我对它的感觉不是业务,而更多的是一种意识形态,包括怎么样让大家接受比特币,让比特币流通起来。”

中本聪也会参与社区的互动,他针对社群成员的评论进行点评,这让无数科技怪咖开始关注比特币,因而比特币社区也声名鹊起。

一个叫安德烈森的比特币团队成员表示,他在2010年6月至2011年4月间和中本聪在比特币事项有过密切接触,虽然他和比特币的运营人员一周碰几次面,要花40个小时调整代码,但是,他和中本聪只是邮件和论坛私信联系。

安德烈森说,在整个联系过程中,中本聪最大的特点就是神秘。而中本聪曾在邮件里对他说,“我希望你不要一直把我说成是阴暗处的神秘人物,媒体只会往海盗货币的角度延伸。也许让它成为一个关于开源项目的故事更好,更多地提一下那些开发贡献者,这有利于提高他们的积极性。”

2011年的一天,安德烈森在邮件中告诉中本聪自己接受了一个中情局总部的谈话邀请。在这封邮件之后,中本聪就不再回复他的邮件。如同外界所说的,中本聪消失了。

Martti说,“我没有见过中本聪,我们只不过是通过邮件的交流,我想其他的人都没有见过他。我猜他可能对哲学更感兴趣,有可能想让世界变得更美好。”

“相比之下,出名反而有潜在的风险,比如说会受到一些侵扰等等。我想中本聪可能在想尽可能避免法律方面的问题,毕竟现在其他数字货币的创始人都正陷入一些法律问题。

2011年,正值Martti大学毕业,他想跟中本聪一样,“转头去做别的事情”,于是,辞职去日本学习。他把在芬兰储存的1万个比特币卖掉了一半,在赫尔辛基购买了一套公寓。

现在,他储存比特币的地方已经变成芬兰最有钱的比特币存储点。"我可以用比特币兑现,之后可以买下整条街。”Martti表达时仍是一副斯文的模样。 

  比特币社区的自治  

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Martti对于比特币的参与停留在2011年。

如今,一个叫“比特币核心(bitcoincore)”的自治团队管理着比特币软件的运行和更新,这也是目前比特币唯一的开发团队。比特币核心不仅负责比特币软件的修改、维护、更新,还负责比特币的社区运行。每一个社区成员都可以通过多种方式来向比特币核心寻求帮助,也可以贡献代码、翻译、制作文档和提供技术支持,以及和社区成员交流。

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“比特币核心”的官方页面

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比特币社区

相比Martti时期,如今比特币核心团队之壮大已不可同日而语。比特币官方网站已有19种语言的页面,都是社区成员所提供的志愿翻译服务。任何一个人都可以在比特币“贡献-翻译”的页面中,通过一个Transifex的软件,自动领取并提交翻译任务。

“我不太熟悉如今的比特币社区运营。但是我所知道的是,迄今为止,比特币有最好的人才参与其中,有非常活跃的测试活动,以及有大量非常热情洋溢的讨论。”Martti回复猎云财经。

对于比特币社区组织的决策机制,Martin说,“以前基本上是按照能力来,做出最大贡献的人发言权最大。”

如今的比特币社区拥有更加强大的功能,不仅支持所有社区成员的参与、讨论和活动组织,也形成了定期的会议制度。每周的UTC时间19点,比特币软件开发者们都将进行一次非正式的会议,讨论软件代码的改进和更新。而每一个人都可以通过比特币的网站来提交代码漏洞或改进意见,他们也可以参与开发者的周会。

比特币核心的官方网站显示了每一次的会议记录,详细记载着会议讨论的内容。

David A.Harding是比特币核心的开发者,他在twitter中定期更新比特币开发者的周会信息,也会发布比特币软件的最新消息。在过去9年时间,正是因为有Martti、David A.Harding这样的社区参与者,不断创新比特币软件和社区,才形成如今这样一个庞大而透明的货币运行系统。

在中国,越来越多的人听说比特币,并加入比特币的矿工队伍和交易中。面对Martti的到来,他们坐在闷热的演播厅听他和比特币的故事,并拥簇着他合影和交流。

如今,Martti在做一个区块链的项目IDENTIFI,希望通过这个项目能够链接全世界所有的人,让每一个人因其不同的地理位置和属性呈现出不同的ID,与比特币发生关联。

比特币的传奇仍在继续,无论是在如今的比特币核心,还是在核心之外。

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