首页文章详情页

一文深度剖析古巴的比特币革命

本文共7230字,需花费10分钟以上来阅读
古巴人将继续和平抗议,选择退出剥削性的比索和 MLC 系统,转而使用比特币。在经历了 6 年的经济苦难之后,似乎终于找到了出路。

Lucia 是一名 30 岁的医务工作者和比特币用户,居住在马坦萨斯,这座拥有约 15 万人口的城市位于古巴北部海岸哈瓦那以东约 50 英里处。“matanzas”一词以原住民对西班牙殖民者的反抗命名,字面意思是“屠杀”。该定居点后来变成了 19 世纪奴隶制和甘蔗种植园的中心。今天,像所有古巴城市一样,它是金融和人类危机的零基础。

古巴人民正在遭受自 1990 年代初苏联解体和政权失去主要生命线以来最严重的经济斗争。当时,长期独裁者菲德尔·卡斯特罗告诉公民,他们需要团结起来度过“特殊时期”。那个时代的标志是食物短缺、停电、数千人乘坐危险的木筏逃往佛罗里达,以及与苏联卢布挂钩的比索大幅贬值。1991 年至 1994 年间,古巴经济收缩了35%,生活质量急剧恶化。

紧张局势在 1994 年夏天达到顶峰,当时哈瓦那爆发了被称为 Maleconazo(马莱科纳索)起义的反政府抗议活动。没有苏联的补贴,国家配给系统无法支持人口,重要的商品突然只能用美元购买,而古巴人用比索的工资和养老金来获得越来越昂贵的美元。在绝望的举动中,该政权违反了其创始集体主义哲学,并对民众征收了一系列前所未有的税收。作为回应,数以万计的抗议者聚集在马莱孔海滨,呼吁结束政府。

当货币体系崩溃时,它可能威胁到一个政府的生存。

一、古巴的货币净化

今天,Lucia 和其他古巴人谈论一个新的特殊时期。由于货币改革和数十年的镇压带来的社会挫折,再次出现短缺、停电、极端通货膨胀和抗议活动。

最大的不同在于,如今随着手机和互联网接入的普及,每个人都知道发生了什么。上个月,也就是 7 月 11 日,爆发了自 1959 年革命以来最大规模的反政府抗议活动,不仅在哈瓦那,而且在古巴各地的城市都爆发了。

带着对医疗系统的第一手资料,露西亚告诉作者古巴的人力支持网络正在崩溃。她说,疫情大流行已经使马坦萨斯的医院不堪重负。天气非常热,古巴人每天要在没有电的情况下工作好几个小时。食物——尤其是牛肉、鱼、鸡肉和鸡蛋——很少甚至不可能找到。美国总统特朗普在卸任前通过的新美国法规使古巴人在经济上与他们在美国的家人断绝了关系。

“食物难买,药难买,浴室用品难买,电网坏了,疫情高峰期,成吨老人去世,医疗系统崩溃,我们没有氧气或粉丝,”露西亚说。“这太过分了。这就是让人们走上街头的原因。”

露西亚认为,国家失败和史无前例的公民起义的根源是金钱危机。

1 月,古巴政府进行了“货币净化”。自 1994 年以来,政府发行了两种货币:CUP,即古巴比索——与美元 24:1 挂钩——和 CUC,古巴可兑换比索——与美元 1:1 挂钩。

公共部门的工资和养老金总是以比索支付,但多年来,公民需要获得 CUC 才能购买关键物品,例如药品、基本必需品以外的任何食物、衣服、清洁用品和电子产品。政府设计了该系统以从人口中吸取价值,在一个名为 Cadecas的国营货币交易所,以 25 比索的价格出售 CUC,而仅以 24 比索的价格将其买回。政府知道,即使在其农业和工业部门崩溃的情况下,它也必须为中央计划经济的人员配备继续印刷和增加比索。双币体系为其提供了生命支持,为精英和人脉广泛提供了购买力。

露西亚将系统的输出描述为创造了一个现实,她可以以极低的比索价格购买一杯咖啡、乘车甚至一顿小餐,但一双鞋或一个电话计划,以 CUC 定价,可能会花费一整个月的工资。这使得政府工作人员——包括像她这样的教师、警察和医务人员——与任何接触旅游业的人(如服务员或出租车司机)相比,处于严重的经济劣势。

具有讽刺意味的是,非技术工人的经济状况往往比受过高等教育的工人好得多,而后者中的许多人放弃了他们的职业,去清理桌子或从机场接人以进入 CUC 经济。双币制制度化了不平等,创造了明确的富人和穷人类别。对于像露西亚这样的许多人来说,这与其他任何事情一样表明革命是一场骗局。

自菲德尔·卡斯特罗 (Fidel Castro) 和他的军队于 1959 年占领哈瓦那以来,已有超过 150 万古巴人逃离家园,其中许多人最终来到了美国。在 1960 年代,卡斯特罗和他的亲信通过在古巴实施有计划的共产主义经济、将企业国有化、没收土地并将私营部门的作用几乎降为零,从而引发了人力和资本外逃。

许多古巴裔美国人仍然在岛上有家人,并想方设法给他们寄美元。据估计,每年有多达30 亿美元汇入古巴。要将美元转换为 CUC,必须至少向国家支付 10% 的费用。该系统旨在吸收硬外币,并为古巴人提供“假美元”或更糟的是比索。

自 2021 年 1 月 1 日起,CUC 正式淘汰。古巴人有六个月的时间以官方汇率将他们的 CUC 兑换成比索。考虑到古巴人为这些 CUC 辛勤工作,现在正在将美元头寸清算为少量快速贬值的货币,这构成了大规模的时间盗窃。甚至在 1 月之前,CUC 的交易价格就比美元折价 15%。

过去八个月,货币改革导致比索大幅贬值。自 2020 年底以来,古巴人已经失去了近三分之二的购买力,因为 1 美元的价格已从官方的 24 比索变为黑市上的 70 比索。

2018 年古巴官方的年薪中位数约为 9,300 比索,约合 372 美元。露西亚告诉作者,去年一磅大米要花 6 到 7 比索,但今天,它的价格超过了 50 比索。两公斤鸡肉曾经是 60 比索,但现在已经超过 500 比索。经济学家常说,只要工资同时上涨,通货膨胀就不是问题,但工资几乎没有变化,甚至以美元计算甚至下降。

政府已将古巴人赎回 CUC 的窗口延长了几个月,但使用已经消失,因为该货币基本上已被 MLC 取代,MLC 代表moneda libremente convertible,意为“可自由兑换的货币”。

政府于 2019 年作为该岛未来的货币体系引入了 MLC,其功能类似于可重复使用的礼品卡。有一张可以从银行领取的塑料 MLC 卡,以及可以在手机上下载的两种不同的应用程序。没有 MLC 纸币、硬币或赚取利息的方法。

在国外有家人的古巴人可以获得 MLC 充值并购买东西以维持生活,但没有家人的古巴人必须带着比索在黑市上购买 MLC。截至发布时,一个 MLC 的实际汇率约为 65 比索。

通过 MLC 系统,古巴政府基本上能够印刷比索以获得硬通货。这是对古巴人口的巨大打击,也是今天历史性抗议活动的主要原因。

Lucia 说,政府的官方路线是 MLC 系统是国家吸引硬通货的必要条件,以便它可以在国际市场上购买东西以维持系统运转并养活人民——这是对革命失败的惊人承认。

二、通过比特币寻找自由

十八个月前,Lucia 开始用她的国家工资购买比特币。她使用 Telegram 群组寻找愿意出售她的比特币以换取 MLC 或比索的人。她亲自进行交易——例如在咖啡馆——她将 MLC 从她的移动账户发送到卖家的账户,或者交出印有 Che Guevara 等革命人物面孔的比索钞票,以换取将比特币转移到 Blockstream她手机上的绿色钱包。

自从 Lucia 开始“stacking sats”(比特币储蓄)以来,她的劳动成果显着增长,她的购买力大幅增加。自 2020 年春季以来,比特币已从 5,000 美元以下上涨至 40,000 美元以上。如果露西亚将她的积蓄保留在比索,她几乎会失去一切。比特币改变并挽救了她的生命。

露西亚认为自己不是一个精通技术的人。起初,她认为比特币与她无关(“我不喜欢数学,”她说),但在 2020 年初,她开始每周二、周四和周六看几个小时的 RT。由于它是值得信赖的俄罗斯宣传,古巴政权在国家电视台上播放 RT(前身为“今日俄罗斯”)。然而,RT 上的一个节目被称为“Keiser 报告”(由 Max Keizer 和 Stacy Herbert 制作)并宣传比特币的使用。该节目可能被允许播出,因为其基调对美国的外交政策非常批评,该节目就像一匹特洛伊木马,通过国家节目接触到大量古巴人和委内瑞拉人,并将他们带入新的比特币经济。

Lucia 被她在“Keiser 报告”中听到的关于一种新型数字货币的信息所吸引,开始研究比特币。她最终加入了一个 Telegram 小组,先是用英语,然后是西班牙语,里面挤满了其他关注节目的拉丁美洲人。这些社区为她提供了如何使用比特币的全面教育。

三、美国的“禁运”

为了更多地了解美国禁运对古巴人的影响,作者与古巴研究小组的执行主任里卡多·埃雷罗(Ricardo Herrero)进行了交谈。他解释说,今天,由于美国的制裁,古巴人无法访问各种流行的美国产品,如 PayPal、Stripe、Cash App、Zelle、Coinbase、GitHub、Adobe、Dropbox、Lyft、优步或亚马逊。他称禁运是“对地球上任何社会的最严格和最广泛的制裁制度”。

Herrero 致力于帮助推动美国政府放宽其中一些限制。他说他的工作很困难,特别是因为 1990 年代通过的托里切利和赫尔姆斯-伯顿法案,正式限制美国的贸易、商业和前往古巴的旅行,以在脆弱时期破坏卡斯特罗政权的稳定并促进民主反对派。

与肯尼迪和克林顿时期之前的古巴政策不同,在 1996 年赫尔姆斯伯顿通过后的新时代,禁运已被编入法律,不能通过行政命令解除。围绕美国声称在革命期间被卡斯特罗政权窃取的商业和财产的主张,赫尔姆斯·伯顿扩大了对美国公司的现有限制,并试图阻止世界上任何公司在古巴开展业务。例如,如果一家公司选择与古巴做生意,它威胁要阻止它进入美国或与美国做生意。

美国总统克林顿、布什和奥巴马放弃了部分法案,因此一些外国实体能够与古巴开展业务,但结果喜忧参半。正如索布拉多干巴巴地指出的那样,在革命期间更名为自由哈瓦那的哈瓦那希尔顿酒店最终被移交给西班牙连锁酒店美利亚国际酒店集团。截至去年,这家著名的酒店空无一人。

去年,特朗普总统将古巴指定为支持恐怖主义的国家,并推出了243 项新措施来加强禁运。拜登总统尚未取消他们。Herrero 说,Helms Burton 是一种威慑力,可以解释为什么你在古巴看不到星巴克、Zara 或麦当劳。这就是古巴没有从国际货币基金组织(IMF)或世界银行获得贷款的原因,也是朱拉瓜核电站从未完工的原因。

与此同时,国外的古巴人发现很难简单地给家人寄钱。Herrero 说,一种方法是通过银行电汇给巴拿马的某个人,该人将“行李袋”现金运往哈瓦那。另一种方法是依靠哈瓦拉型系统。一个人可以给迈阿密的某个人 100 美元,他们会打电话给他们在哈瓦那的商业伙伴,让他们把 100 美元减去一个家庭的钱。从美国到古巴的西联汇款交易也是一种选择,直到去年 11 月特朗普政府将其关闭。该公司关闭了全岛 407 个地点,这似乎令人震惊,但 Herrero 表示,大多数古巴人已经发现这项服务太贵了。

例如,Herrero 详细介绍了去年的一笔西联汇款交易,有人向古巴的一位家庭成员汇款了 1,030 美元。费用为 77.25 美元,因此发件人支付的总额为 1,107.25 美元。交付给古巴收件人的金额为 1,000 美元。两位数的费用被分成 1.5% 留在美国作为清关费,4% 去西联汇款,1.5% 去 Fincimex(现已批准的古巴国家支付处理器),3% 被“烧毁”汇率”对话,政府掏腰包。

即使美国再次开放西联汇款,收件人也只能按照 24 比索兑 1 美元的“官方汇率”获得 1,000 美元。因此,即使汇款的实际价值是 70,000 比索,收款人也会得到 25,000 比索。该政权将保持差异。

Herrero 说,美国人实际上可以在去年夏天之前直接用美元充值 MLC 账户。但特朗普政府的新制裁关闭了这个渠道。再加上航班关闭和旅游业减少,埃雷罗表示,这是一种“双重打击”,导致流入古巴的美元大幅减少。他说,这在比特币开始起飞时是正确的。

“没有货币,”他告诉我,“这会比比特币更能帮助你在过去五年中更好地驾驭美国-古巴政策的波动。”

“在古巴,任何东西都很难发展,”他补充道,“但如果你在过去几年里一直在投资比特币,你就一直在增长。”

四、比特币作为古巴系统的“作弊代码”

Herrero 向我们介绍 Erich García Cruz(克鲁兹),一位受欢迎的古巴比特币名人。他称克鲁兹为“一个先驱者”,因为他经常作为嘉宾出现在国家电视台上,并经营着自己受欢迎的 YouTube 频道,审查不同类型的技术和支付系统。

克鲁兹说,最近的抗议活动是由缺乏食物、缺乏药物、饥饿、试图在残酷条件下生存、大流行期间、政府官僚主义和高通胀引发的。

“古巴人民累了,”他说。“他们想要更好的生活。”

“该系统不起作用,”克鲁兹说,“所以人们正在转向比特币以逃避。”

克鲁兹的业务 Bitremesas 是解决人们试图从美国向古巴汇款时遇到的巨大问题的解决方案。同样,由于禁运,美国银行无法将美元电汇到古巴账户。没有 Transferwise、没有 PayPal、没有 Revolut,甚至没有西联汇款。

原始的方法仍然有效,将钱汇给将亲自进入古巴并为您的家人提供现金的人,但这是昂贵且耗时的。克鲁兹说,例如,您还可以转账到西班牙的银行,然后可以将汇款直接发送到某人的 MLC 账户。但同样,昂贵且耗时。

但克鲁兹认为,更好的选择是使用比特币。

“它已经成为一种与外界联系的方式,”他说。“使用比特币的古巴人数量正在爆炸式增长。”

Cruz 估计至少有 300,000 名古巴人至少使用过一次比特币或加密货币,并且可能有 100,000 人定期使用它。这是该岛人口的 2.5%,正好符合全球估计,即全球 78 亿人中有 2 亿人使用过比特币。

克鲁兹说,任何今天不使用比特币与国际金融体系互动的古巴企业都将艰难地学习,并适应和采用。

“所有面向外部的公司都将被迫使用比特币,”他说。“我们在古巴有句谚语:你必须上公共汽车,因为公共汽车要离开镇了。”

他认为比特币在古巴的人均采用率已经高于欧洲或加拿大,但他告诉我,他并不总是比特币的信徒。事实上,直到2020年3月,他才认为这是一场骗局。他说,总是有朋友和同事试图向他介绍加密货币,但他们试图让他这样做,以便他可以将 BTC 发送到像 Arbistar 或 Trust Investing 这样的金字塔计划。

2020 年 3 月,克鲁兹制作了一段广受欢迎的视频,曝光了 Trust Investing,并展示了它是如何进行传销的。作为对视频的反应的一部分,人们鼓励他考虑其他投资选择。一个是比特币。他向自己保证要努力成为该主题的专家。

2020 年 4 月和 6 月,他“掉进了兔子洞”并“发现了圣杯”。他告诉我,通过比特币的镜头,“你开始看到古巴人的实际限制以及比特币提供的自由。你从不同的角度看世界。”

“我们无法使用传统的支付解决方案。我们被困住了。好吧,如果是这样的话,”他说,“那么我将使用比特币创建自己的支付提供商,我们将围绕这个机会开展业务。”

2020 年 9 月 1 日,克鲁兹推出了 Bitremesas,以便古巴家庭可以更轻松地在美国和古巴之间进行交易。过程很简单:美国有人将比特币发送到 Bitremesas 管理的钱包(他告诉我这是一个三分之二的多重签名,以增加安全性)——然后该公司以 MLC 或比索的价格出售比特币,然后交付给收件人。

他描述了一个“负出价”系统,他的公司将在本地网络中宣传新收到的 100 美元比特币汇款:一个交易者出价 95 美元,另一个出价 94 美元。Bitremesas 将出售给出价最低的人,并将价差作为他们的利润。交易者将把钱交付给收款人。他说,与向古巴汇款的其他方式相比,这种方式最大的改进是收款人接近实际汇率。他说,通过官方系统,结果被困在 24 比索到 1 美元的汇率中。

他说古巴人民“聪明而聪明”,并且正在用比特币储存价值,因为他们比比索更信任比特币。

“如果你可以用比索购买 satoshis 并且可以等待三年,那么你的购买力正在以巨大的方式增长,”他说。

“我不喜欢谈论政治或政府,也不喜欢谈论他们的政策是对是错,”克鲁兹说。“我只是想教我的古巴同胞如何使用比特币和加密货币。”

他将新生活和新业务归功于中本聪。

克鲁兹表示他没有特别的政治信息,但表示政府正在研究加密货币作为其当前五年计划的一部分,最终可能会采用比特币战略。例如,它可以开始在 MLC 商店接受比特币,或者允许公民使用比特币为 MLC 账户充值,或者出售旅游产品甚至出口比特币。

“这将是明智之举,是积累最硬货币的好方法,”他说。“但我们谈论的是古巴政府,所以我不知道。”

克鲁兹仍然对美国的禁运持批评态度,这使他无法获得居住在几百英里外迈阿密的人们可以使用的各种服务。

“但与禁运作斗争,”他说,“是一场你赢不了的斗争。”

“在古巴,有两种选择,”他补充道。“你可以离开古巴逃离黑客帝国,或者你可以留下来玩游戏。比特币是玩游戏的作弊码。现在,我选择留下。”

五、在哈瓦那建立比特币经济

Jorge 在哈瓦那的一家比特币公司工作。他在 2018 年 3 月利用古巴扩大的互联网接入并在网上办公而认识了比特币。然而,在豪尔赫一生的大部分时间里,与外界联系几乎是不可能的。网络受到严格限制,信息只能以安静的方式到达古巴。

Jorge 说:

作为人权基金会的实习生,我参与了 2007 年的一个项目,我们将外国书籍和电影发送到古巴互联网前的“地下图书馆”系统。在纽约的办公室里,我会把《V字仇杀队》和《勇敢的心》等带字幕的电影刻录到 DVD 上,伪装成音乐 CD,然后与通过墨西哥前往该岛的拉丁美洲公民一起发送到古巴. 他们会与我们的联系人一起发送samizdat内容——以及医疗用品和其他技术——与我们的联系人一起,在他们的家中一次与三四个人一起在便携式 DVD 播放器上进行私人放映,然后主持讨论组。

多年来,古巴人通过这种方式获取外部信息——以及从佛罗里达州接收无线电信号。几年后,“ Paquete ”诞生了:一个系统,一些古巴人会使用非法卫星设备下载外国内容并将其上传到硬盘,然后通过社区传播,人们可以为每件物品付费以将他们想要的东西转移到他们的自己的 U 盘可以在家观看或阅读。

2014 年和 2015 年,WiFi 开始在古巴各地的酒店和公共接入点出现。在这一点上,Paquete 发展迅速,有些人只是整天站在那里下载内容而获得报酬。2017年和2018年,数据被引入手机。近年来,互联网访问量急剧增加,但仍然受到审查、缓慢和监视。

“没有强大的防火墙,”Jorge 说,“但我们的体验并不像开放网络那样流畅和闪亮。”

古巴互联网的力量在上个月得到了充分展示,当时 7 月 10 日在小镇圣安东尼奥德洛斯巴诺斯 (San Antonio de los Banos) 的Facebook 帖子在第二天点燃了全国抗议活动。

“厌倦了没有电?” 帖子问。“厌倦了听一个不关心你的政府的厚颜无耻?是时候出去提出要求了。不要在家里批评:让他们听我们的。”

Jorge 无法预测今年夏天 7 月 11 日的运动,但无论哪种方式,他都很高兴能够在线连接到世界。比特币的新形式的数字货币是他在网上发现的最有趣的东西之一,但他不知道如何在储蓄之外真正“使用”这种新的数字货币。就在那时,他找到了 Bitrefill。

通过这项在线服务,他开始使用比特币为手机充值。在这个平台上,古巴人可以直接用他们通过 Bitremesas 等平台从国外赚取、购买或接收的比特币购买手机代金券——以及应用商店和游戏优惠券等其他东西。就 Jorge 而言,他会将他的比特币存储在手机上的Muun或Blue Wallet应用程序中。他说这两个是他最喜欢的:这两个应用程序都是免费的、开源的、支持闪电的,古巴人可以直接从 Google Play 商店以西班牙语格式获得。从那里开始,这只是使用 Bitrefill 购买东西的一步。

通过该平台,一些古巴人在一个敲诈勒索的金融体系中找到了套利机会。例如,为了吸引硬通货,国营电信公司 ETECSA 有时会提供额外的信用,如果有人用欧元或英镑充值他们的手机。促销活动非常好,以至于一些古巴人会付钱给中间商从国外给他们的手机充值。但古巴人可以坐在家里,赚取或购买比特币,然后通过 Bitrefill 服务为任何人的手机充值,赚取可观的利润。

豪尔赫说,今天他甚至利用比特币进入了一个非正式的送餐市场。他通过点对点服务下订单,准备好的食物就会出现在他家门口。他用比特币支付,这是 Uber Eats 的密码朋克古巴版。他说,在他的生意、他的饭菜和其他各种物品之间,他几乎用比特币购买了他今天需要的一切。对于 Jorge 来说,生活在比特币经济中不是未来的梦想,而是当下。

豪尔赫说,如此全面地使用比特币生活并不普遍,他承认他是最早的采用者之一。但是,他说,无论哪种方式,他都可以很容易地将比特币换成 MLC 或比索并购买他需要的任何东西。

当被问及比特币是一种时尚,还是某种他可能会在某个时候停止使用的东西时,他说:“我不会回去。我无法想象没有比特币我现在的生活。”

他指的是医生或律师的朋友,他们的积蓄在发现比特币之前被通货膨胀吞噬了,或者其他像他一样的企业家并且现在正在围绕比特币建立他们的整个生活。

当我与货币研究员索布拉多交谈时,他的工作为本文提供了大部分内容,他告诉我他在疫情大流行之前在古巴经营的一家企业。他建立了一个团队,为出租车司机和公寓业主等提供服务,让他们更容易接受外国付款。

六、一个以“比特币”为新形态的古巴即将建立

在美国方面,拜登政府已下令对向古巴汇款的情况进行“审查”,试图确定美国人如何在不支持该政权的情况下最好地向岛上的家人汇款。答案当然是比特币,但鉴于财政部长耶伦对新货币的敌意,他们不太可能愿意承认这一点并开始在其外交政策中实施它。

在过去几周的动荡中,通过作者与古巴人交谈时,有一点很清楚:越来越多的人不会等待他们的政府展开一些新的改革,或者等待拜登政府放松制裁。他们正在通过比特币抓住自己的财务命运。

100 多年前,伟大的古巴诗人何塞·马蒂( José Marti)写道:“权利是要被夺走的,而不是被要求的;没收,不是乞求。” 这是古巴新比特币运动的座右铭。

与此同时,古巴人将继续和平抗议,选择退出剥削性的比索和 MLC 系统,转而使用比特币。在经历了 6 年的经济苦难之后,似乎终于找到了出路。

(原文作者:Alex Gladstein ,由白泽研究院进行编译)

1、本文仅是传达资讯之目的,不代表猎云财经立场,不构成任何投资建议。投资有风险,入市须谨慎。
2、猎云财经原创文章未经授权不得转载,侵权必究。如需转载请联系官方微信号进行授权。转载时须在文章头部明确注明出处、保留官方微信号、作者署名,如转自猎云财经(微信号:lieyuncj)字样。
扫码阅读全文
右键可直接复制图片
×
返回顶部